Dernier arrêt du COT à Stoneham

Stoneham (QC), du 17 au 19 mars 2017 – Le weekend dernier se tenait la dernière étape du Canadian Open Tour (COT) de la saison, présenté par Toyo Tires. Les meilleurs athlètes canadiens de slopestyle et de demi-lune (« halfpipe ») provenant majoritairement de la Colombie-Britannique, de l’Alberta, des maritimes et une petite délégation de skieurs de l’est des États-Unis étaient présents pour la compétition. Malgré une petite délégation présente d’athlètes québécois, le Québec brilla lors de cette compétition. Vendredi, pour l’épreuve de demi-lune, on surveillait la performance de Antoine Poirier (Québec, QC), seul représentant de l’Équipe du Québec dans cette compétition. Au Québec, les athlètes ont rarement accès à des sites de pratique en demi-lune. C’est pourquoi il était assez impressionnant de voir Antoine prendre part à cette discipline. Avant son départ, il prit quelques instants pour signer des autographes pour le plaisir de ses partisans. La finale avait des saveurs de Coupe du Monde puisqu’elle se déroulait le soir, sous les projecteurs. Durant la journée, les murs de la demi-lune sont souvent plus mous, dû au soleil qui plombe sur eux. Le soir, le parcours durcit et devient plus glacé et donc plus rapide. Les skieurs ont dû adapter leurs techniques en conséquence puisqu’une demi-lune glacée, ça ne pardonne pas. Antoine a su bien adapter ses descentes en conséquence puisqu’il termina en cinquième position. C’est le Canadien Evan Marineau (Calgary, AB) qui termina en première position. Le samedi se tenaient les qualifications pour l’épreuve de slopestyle et le dimanche la finale. Encore une fois, il y avait de gros noms à surveiller, dont Émile Bergeron (Québec, QC), Antoine Poirier, Philippe Boily-Doucet (Bromont, QC) et Philippe Langevin (Québec, QC). Grâce à la station touristique Stoneham...

C’est la fin de la saison pour l’Équipe du Québec de saut en circuit NorAm

Utah Olympic Park (États-Unis), 2 et 3 mars 2017 – Trois athlètes de l’Équipe du Québec de saut étaient de passage aux États-Unis lors de leur dernier arrêt en circuit NorAm. Les conditions météorologiques étaient incroyables durant ces deux journées de compétition. Le soleil était présent et la température dépassait les deux degrés Celsius. C’est dans ces belles conditions que Tommy Doyle (ON), Marc-Antoine Gagnon (Mirabel, QC) et Félix Cormier-Boucher (Saint-Mathias sur Richelieu, QC) ont effectué leurs meilleurs sauts de la saison. Jeudi, Marc-Antoine a très bien sauté selon son entraineur Nicolas Fontaine et termina en 11e position. Il restait encore quelques petites erreurs techniques, mais la deuxième journée nous a fait oublier ces erreurs. Tout de suite après la pratique du matin, Marc-Antoine était confiant. « C’est les meilleurs Lay Lay que j’ai fait de ma vie. » Il devait tout de même se concentrer sur son décollage pour ne pas trop partir de l’avant et c’est exactement ce qu’il a fait lors de la compétition. « Tout le monde a été impressionné par tes sauts », lui a dit son entraineur Nicolas Fontaine. Il a en effet réalisé ses meilleurs pointages de la saison. « Mon premier saut de qualification a été mon meilleur score en carrière et mon deuxième saut c’était mon troisième meilleur. » Une très belle compétition pour Marc-Antoine, sa meilleure de la saison, performance dont son entraineur était très fier. Lors de cette seconde journée, Marc-Antoine termina en 9e position. De son côté, la première journée a été plus difficile pour Tommy Doyle qui a quelques difficultés dans ses décollages. « Il performe de mieux en mieux et ses départs s’améliorent », commenta son entraineur Nicolas. Il termina en 10e position, tout juste devant son...

Philippe Boily-Doucet, athlète dans l’âme!

Piedmont (QC), le 4 mars 2017 – Si vous avez un nom à retenir de cette compétition de slopestyle sur le circuit Delta au Sommet Avila, c’est celui de l’athlète Philippe Boily-Doucet (Bromont, QC). Avant de participer à cette compétition de soirée, Philippe était de passage au Mont St-Louis Moonstone en Ontario, pour l’avant-dernière étape de slopestyle en circuit NorAm. Deux compétitions en une journée, Philippe prouve à quel point il est un athlète aguerri et polyvalent. Le matin, Philippe participait pour la première fois à une compétition NorAm au Mont St-Louis Moonstone. Le parcours était très beau malgré les conditions météorologiques difficiles. En effet, les athlètes ont été soumis à des vents allant de 25 à 40 km lors des qualifications. C’était donc très difficile de rester constant étant donné que le vent pouvait ralentir les athlètes dans leurs descentes ou les amener trop loin lors de leur atterrissage. Cependant, Philippe se débrouille très bien dans conditions difficiles, conditions qui créent un nouveau défi et le motive. En finale, l’athlète ne réussit malheureusement pas atterri son saut, ce qui lui fit terminer en 4e position. Ce sont les Canadiens Christian Stormgaard et Patrick Dew qui terminèrent à égalité en première position. Malgré tout, Philippe était très fier de sa performance, surtout si on considère que c’était sa première participation en circuit NorAm. Après avoir été éliminé en finale, Philippe et son entraineur Philippe Morin ont pris la route afin de participer à la compétition de slopestyle qui se déroulait au Sommet Avila à environ sept heures de route de là. C’est dans la voiture que Philippe s’est inscrit pour la compétition. Heureusement pour lui, un entraineur d’une équipe concurrente était déjà présent sur les lieux et...

C’est la fin de la saison pour les bosseurs en circuit NorAm

Apex (Colombie-Britannique), les 4 et 5 mars 2017 – Les bosseurs de l’Équipe du Québec étaient en sol canadien lors de la finale du circuit NorAm à Apex en Colombie-Britannique. Comparativement à la semaine précédente à Lake Tahoe en Californie, les conditions de neige étaient idéales. Les bosses et les sauts étaient durs ce qui a permis à nos athlètes de terminer leur saison en circuit NorAm en beauté! Samedi se tenait un départ de bosses en simple assez relevé pour l’Équipe du Québec. Le niveau des skieurs présents était extrêmement fort, ce qui a amené les athlètes à se dépasser. Chez les filles, Laurianne Desmarais-Gilbert (Saint-Adèle, QC) a effectué sa meilleure descente de la saison, selon son entraineur Antoine Pouliot-Hamel. Cependant, malgré cette belle descente, Laurianne a terminé en 18e position sous les interrogations de son entraineur qui s’attendait à un meilleur résultat. Cela prouve à quel point le niveau de ski était élevé le weekend dernier. Catherine Brunelle (St-Eustache, QC) a elle aussi fait sa meilleure descente de la saison pour terminer en 23e position. Pour Mikela Bergevin (St-Albert, QC), la compétition était doublement difficile étant donné qu’elle devait affronter la piste dans laquelle elle s’était fracturée une vertèbre en décembre dernier. Elle réussit tout de même à faire une excellente descente pour terminer en 28e position. Ce sont les Américaines Avital Shimko, Lane Stoltzner et Heidi Kloser qui dominèrent la compétition et montèrent sur le podium, mais suivies de très près par Valérie Gilbert (Sainte-Adèle, QC) de l’Équipe canadienne qui termina en 4e position. Du côté des garçons, « Elliot est encore en feu » mentionna Antoine, l’entraineur de l’équipe. En effet, Elliot Vaillancourt (Drummondville, QC) termina en 8e position. C’était aussi le retour de Samuel Fréchette (Québec, QC) dans cette...

Un très bon weekend pour les bosseurs en Californie

Lake Tahoe (Californie), les 25 et 26 février 2017 – L’Équipe du Québec de bosses était de passage au Northstar California Resort pour la 3e étape du circuit NorAm. Depuis le 1er janvier, la région doit avoir reçu environ 27 pieds de neige, nous confia l’entraineur Antoine Pouliot-Hamel. « J’ai jamais vu autant de neige! » Dès leur arrivée en Californie, les athlètes ont eu une petite surprise. En effet, leur voiture de location n’était malheureusement pas prête pour l’hiver et l’équipe a dû faire un arrêt pour acheter des chaines afin d’équiper leur voiture pour pouvoir grimper les rues jusqu’à leur chalet. Toute cette aventure les a amenés à se coucher assez tard (ou assez tôt) dans la nuit. Samedi, les athlètes ont performé dans une compétition de bosses en simple. Selon l’entraineur Antoine Pouliot-Hamel, il s’agit d’une des pistes les plus faciles qu’il a vues de toute sa carrière sur le circuit NorAm. C’est surtout la grande quantité de neige sur les pistes qui donnait sa difficulté au parcours en rendant l’atterrissage trop mou. « On fait de notre mieux pour la compétition et on adapte notre stratégie en conséquence », mentionna-t-il. La stratégie de l’équipe : « Faire les plus grosses descentes et viser la finale » confia l’entraineur de l’équipe. Du côté des filles, Laurianne Desmarais-Gilbert (Sainte-Adèle, QC) a fait sa 5e finale de suite et s’est hissée en 11e position. De leurs côtés, Catherine Brunelle (St-Eustache, QC) et Mikela Bergevin (St-Albert, QC) revenaient toutes deux de graves blessures. Leur but en prenant part à cette compétition, était de retrouver leurs sensations sur la neige et leurs repères. Catherine termina en 25e position et Mikela termina 32e. C’est l’américaine Lane Stoltzner qui termina première, suivie de près...