Les athlètes de demain

Lac-Beauport (Québec), les 10, 11 et 12 mars 2017 – La fin de semaine dernière se tenait les Championnats canadiens juniors Toyo Tires au centre de ski Le Relais. 140 jeunes athlètes de catégories U14, U16 et U18, provenant des quatre coins du pays, nous ont offert un spectacle digne de mini-Jeux Olympiques. À leur arrivée, les athlètes pouvaient sentir qu’il ne s’agissait pas d’une compétition ordinaire. En effet, le comité organisateur de cette compétition souhaitait créer un événement majeur pour les jeunes. « On veut que ce soit [les Championnats canadiens juniors] comme une Coupe du Monde, un Championnat du monde, les Jeux olympiques un peu », expliqua Nicolas Fontaine, entraineur de l’Équipe du Québec de sauts. Des tentes chauffées avaient été érigées pour les spectateurs et les athlètes afin de leur offrir une petite touche de chaleur en ces journées glaciales. « On veut qu’ils [les athlètes] se sentent spéciaux. » Afin de créer une expérience inoubliable digne des plus grandes compétitions, le comité organisateur avait invité une dizaine d’anciens athlètes dont certains membres du « Québec Air Force », un regroupement d’athlètes québécois issus de l’Équipe canadienne de ski acrobatique qui dominait le sport de la fin des années 1970 jusqu’à la fin des années 1990. Jean-Luc Brassard, les frères Laroche (Philippe, Yves, Dominique et Alain), Pierre-Alexandre Rouseau et Caroline Olivier, figuraient parmi les invités. Les personnes présentes ont également assisté à un défilé aérien de quatre hélicoptères des CH-146 Griffon d’une quinzaine de minutes qui ont volé à 500 pieds au-dessus des spectateurs. Le comité organisateur souhaitait faire de cette compétition un événement inoubliable, c’est maintenant mission accomplie! Le 10 mars se tenait une compétition de bosses en simple, suivie par un départ...