Les athlètes de demain

Lac-Beauport (Québec), les 10, 11 et 12 mars 2017 – La fin de semaine dernière se tenait les Championnats canadiens juniors Toyo Tires au centre de ski Le Relais. 140 jeunes athlètes de catégories U14, U16 et U18, provenant des quatre coins du pays, nous ont offert un spectacle digne de mini-Jeux Olympiques. À leur arrivée, les athlètes pouvaient sentir qu’il ne s’agissait pas d’une compétition ordinaire. En effet, le comité organisateur de cette compétition souhaitait créer un événement majeur pour les jeunes. « On veut que ce soit [les Championnats canadiens juniors] comme une Coupe du Monde, un Championnat du monde, les Jeux olympiques un peu », expliqua Nicolas Fontaine, entraineur de l’Équipe du Québec de sauts. Des tentes chauffées avaient été érigées pour les spectateurs et les athlètes afin de leur offrir une petite touche de chaleur en ces journées glaciales. « On veut qu’ils [les athlètes] se sentent spéciaux. » Afin de créer une expérience inoubliable digne des plus grandes compétitions, le comité organisateur avait invité une dizaine d’anciens athlètes dont certains membres du « Québec Air Force », un regroupement d’athlètes québécois issus de l’Équipe canadienne de ski acrobatique qui dominait le sport de la fin des années 1970 jusqu’à la fin des années 1990. Jean-Luc Brassard, les frères Laroche (Philippe, Yves, Dominique et Alain), Pierre-Alexandre Rouseau et Caroline Olivier, figuraient parmi les invités. Les personnes présentes ont également assisté à un défilé aérien de quatre hélicoptères des CH-146 Griffon d’une quinzaine de minutes qui ont volé à 500 pieds au-dessus des spectateurs. Le comité organisateur souhaitait faire de cette compétition un événement inoubliable, c’est maintenant mission accomplie! Le 10 mars se tenait une compétition de bosses en simple, suivie par un départ...

Les jumelles Ashley et Kaylee Koehler font leur marque sur le circuit provincial

Saint-Côme (QC), les 27, 28 et 29 janvier 2017 –  La troisième et ultime étape du circuit provincial de bosses/saut s’arrêtait en fin de semaine à Val St-Côme, dans la région de Lanaudière.  La compétition se tenait sur trois jours et a accueilli tout près de 100 athlètes. Les conditions ont été particulières.  Samedi, avec la pluie et le brouillard, les bosseurs ont dû faire face à des délais d’attente supplémentaires puisque les juges n’avaient pas la vue dégagée pour bien voir la piste complète.  Au final, le jury a dû annuler la deuxième descente de la journée et ne conserver qu’une seule descente par athlète, ce qui n’a pas laissé place à l’erreur pour les athlètes qui avaient chuté le matin. Le duel de dimanche a toutefois pu être maintenu, la météo s’améliorant peu à peu pour terminer avec ciel bleu et gros soleil lundi pour l’épreuve de sauts. Samedi, à l’épreuve de bosse, Ashley Koehler (Club de ski Le Relais) a épaté une fois de plus en remportant l’épreuve tous âges confondus, elle qui est seulement âgée de 13 ans!  C’est la deuxième fois de la saison que la demoiselle réussit cet exploit en circuit provincial, elle qui avait mis la main sur l’or à l’épreuve tenue au Massif, plus tôt ce mois-ci.  Koehler a même devancé Florence Delsame (Prévost, QC) de l’Équipe du Québec, gagnante chez les U16. Chez les hommes, c’est Julien Viel (Club du Mont Ste-Anne) qui a raflé les honneurs tous âges confondus.  Viel, qui était inscrit dans la catégorie U16, a remporté devant Renaud Carrière (Prévost, QC) de l’Équipe du Québec, gagnant...

Des retrouvailles sur le podium

Ste-Adèle, le 22 janvier 2017 — Ce dimanche, se tenait au Sommet Gabriel, la première étape du circuit provincial en saut acrobatique. Les spectateurs présents ont pu assister à, pas une, mais bien deux compétitions de ski acrobatique de haut niveau. En effet, dû au calendrier serré et au nombre restreint de participants, deux départs ont été effectués dans la même journée. Cependant, ces deux départs n’ont pas semblé avoir affecté les athlètes qui nous ont offert des prestations époustouflantes. Ceux-ci ont travaillé fort durant la journée et on sut maintenir la même ardeur tout au long des compétitions. La qualité des manœuvres effectuées et les degrés de difficultés de celles-ci ont ravi les spectateurs présents. Sur le podium du matin, nous avons assisté aux retrouvailles de deux anciens coéquipiers du Laurentides Air Force au Sommet Gabriel, Nicolas Martineau (Mirabel, QC), médaillé d’or et Nicolas Marchand (Blainville, QC) médaillé de bronze. Nicolas Marchand fait désormais partie de l’équipe du Québec depuis la saison dernière. Lors de la descente de Nicolas Martineau, Nicolas Marchand encourageait ce dernier en bas de la piste, sentant que cette descente allait valoir de l’or. C’est avec beaucoup de fierté que Nicolas Marchand monta sur la troisième marche du podium, tout en regardant son ami Nicolas Martineau monter sur la première marche. Les deux athlètes semblaient visiblement heureux de leur performance et contents de se partager le podium. Julien Gauthier (Stoneham, QC) a complété le podium en rapportant la médaille d’argent. La première course du matin fût remporté par Ahsley Koehler (Québec, QC) qui gagna l’or chez les femmes avec une descente impeccable. Toujours dans la même course, les prouesses de Miha Fontaine (Lac Beauport, QC)...